Af Ritzau - 01/04-17 02:27

Borgmester vil lukke berygtet ø-fængsel i New YorkBorgmester vil lukke berygtet ø-fængsel i New York

Det kommer til at tage mange år at lukke fængslet på Rikers Island, men det vil ske, siger borgmester.

storybild

Pædagogen Malthe Thomsen var gennem fem måneder mistænkt for at have krænket børnehavebørn i New York og sad i det berygtede Rikers Island-fængsel og levede derefter med en gps-fodlænke (arkivfoto). (Billede: Reuters/Brendan Mcdermid)

New York Citys borgmester, demokraten Bill de Blasio, lover fredag aften lokal tid, at han vil lukke fængslet på Rikers Island, der er en lille ø, som ligger i floden East River mellem bydelene Queens og Bronx.

- Det kommer til at tage mange år, og det kommer til at kræve mange svære valg. Men det kommer til at ske, siger Bill de Blasio på et pressemøde.

Borgmesteren siger, at tidshorisonten er mindst ti år, før fængslet skal lukke helt. I mellemtiden skal antallet af fanger udfases.

- Vi har lagt meget arbejde i at finde en måde, så det her rent faktisk kan lykkes, siger borgmesteren.

Bill de Blasio har ellers hidtil tøvet, når han er blevet spurgt, hvorfor han ikke lukker fængslet, som han ofte har kritiseret offentligt.

- Jeg har i lang tid sagt, at det var en nobel idé at lukke fængslet, men at jeg ikke kunne se, hvordan det skulle kunne lade sig gøre, siger de Blasio

Ifølge borgmesteren selv kom gennembruddet, da man accepterede, at en lukning af fængslet ville tage mindst et årti.

Desuden har en reduktion i kriminaliteten og et mindre antal fanger i fængslet hjulpet beslutningen på vej.

I mange år har organisationer, debattører og eksperter rådet politikere til at lukke fængslet, der er gammelt, faldefærdigt og gang på gang har været centrum i sager om grov vold mod fanger og ansatte.

Antallet af indsatte i fængslet er faldet med 18 procent siden 2013. Fra at der dagligt var i gennemsnit 11.696 indsatte dengang, var der i marts kun i gennemsnit 9362.

Borgmesteren indrømmer dog, at hans plan om at lukke fængslet kræver, at hans eventuelle afløser også synes, at det er en god idé.

De Blasio stiller op til borgmestervalget i november, hvor han er favorit til at blive genvalgt og få yderligere fire år på borgmesterposten.

Danske Malthe Thomsen er en af de mange mennesker, der har siddet fængslet i det berygtede fængsel.

Danskeren, som var pædagogstuderende i New York, blev anklaget for overgreb mod børn. Malthe Thomsen blev frikendt i 2014 og fik efterfølgende udbetalt erstatning.

/ritzau/

Andre læser lige nu

Hvad tænker du..?
Hitter på mx

Annonce



Hitter på mx