10/11-17 18:18

Irsk landstræner: Vi har før slået bedre modstandereIrsk landstræner: Vi har før slået bedre modstandere

Martin O'Neill fremhæver Christian Eriksen som en stjerne, men han regner med at få danskerne ned med nakken.

storybild

Martin O'Neill har lagt planen for, hvordan Irland slår Danmark i to VM-playoffkampe. Scanpix/Matthew Childs

København. Irlands fodboldlandshold er vant til at møde modstandere, hvor spillerne spiller på mere prominente klubadresser end midterhold i Premier League og The Championship, hvor Irlands egne spillere primært huserer.

Det er umiddelbart en fordel for Danmark, at de danske spillere huserer i bedre klubber, men det skræmmer ikke Irlands fodboldlandstræner, Martin O'Neill.

Det siger han fredag på et pressemøde i København, da han bliver forholdt påstanden om, at de danske spillere individuelt er stærkere end de hårdføre irere.

- Jeg synes, at Danmark har nogle stærke spillere, men hvis jeg kigger her på min venstre side (mod kantspilleren Robbie Brady fra Burnley, red.), så synes jeg også, at vi har det.

- Der er nogle danske spillere i de største europæiske ligaer, og det er selvfølgelig en stor fordel for danskerne, men vi har overvundet lignende hold før, siger Martin O'Neill.

Han har hæftet sig ved, at Christian Eriksen over en lang periode har vist spil på meget højt niveau for både Danmark og Tottenham.

- Eriksen har spillet fantastisk fodbold over de sidste 16 måneder, men han er ikke den eneste dansker, som har spillet godt, siger O'Neill uden at uddybe yderligere.

Irland har været ude i playoffkampe syv gange tidligere. Senest kom holdet med for to år siden, men det vil være større at slå Danmark og komme med til VM.

- Det var stort, da vi kvalificerede os til EM i Frankrig for to år siden, og vi leverede nogle gode kampe ved slutrunden, men det vil være noget andet at komme til VM. Det vil være fantastisk, hvis vi kan komme med, siger O'Neill.

Den irske landstræner har tidligere trænet Nicklas Bendtner i Sunderland og Martin Laursen i Aston Villa. Han husker dem begge som stærke danske spillere.

- Nicklas. Meget interessant. Sådan er han. Han var lånt ud fra Arsenal, og han var åbenlyst en god fodboldspiller. Når han satte sig for det, var han eminent. Men det krævede, at han var der. Det var han ofte.

- Jeg kan huske en kamp mod Liverpool, hvor han var virkelig, virkelig god. Han spillede en stor rolle i, at vi undgik nedrykning den sæson, siger landstræneren.

Mens han kan få et gensyn med Bendtner lørdag, slipper han til sin egen glæde for at skulle stå over for forsvarskrumtappen Martin Laursen.

- Jeg er glad for, at han ikke er med i morgen. Han var absolut fantastisk for Aston Villa. Han kæmpede lidt med skader, men hans disciplin, det havde han nok lært i Italien, var eminent.

- Efter et par uger var han på holdet. Efter yderligere et par uger kunne han håndtere at spille to kampe om ugen. Derefter var han en vigtig spiller på holdet i et par år, siger Martin O'Neill.

Han har også været holdkammerat med Åge Hareide i 80'erne i Manchester City og Norwich. Dengang lejede Hareide et værelse hos O'Neill. Da han blev mindet om den forbindelse, gav det anledning til et par jokes.

- Jeg var jo en bedre spiller og tjente derfor lidt flere penge. Åge havde ikke et sted at bo, så han kom til at bo hos mig. Jeg udlejede et værelse til ham billigt, og da han så blev en god spiller, sendte jeg ham en regning.

- Vi har været i kontakt sammen næsten hvert år siden, siger Martin O'Neill.

/ritzau/

Andre læser lige nu

Hvad tænker du..?
Hitter på mx

Annonce



Hitter på mx